Alappuzha: Snake Boat Race

Alappuzha: Snake Boat Race

Den eneste fisker styrer sin båd ind i de forræderiske bølger, en lille plet mod den crimson orb, der breder sit farvel glød over Alappuzha Beach. Nysgerligt samles vi omkring hans sparsomme netdyner med den friske fangst af rejer. Så skylles det ud, spredte mængden i et sekund, en intetanende vandslange - et spændende tegn. Det hylder starten på de mægtige slanger, Chundan vallom, Keralas traditionelle krigsbåde - alt om at frigøre deres magt på det 56. Nehru Trophy Boat Race, verdens største slangebådregatta. Samme dag i Beijing hilste Kina verden velkommen til OL i 2008 med mind-blowing fyrværkeri, der løftede sine mousserende kunstnere og sportsfolk højt ind i himlen. I modsætning hertil er karnevalsånden i den ofte døbte 'Venedig i øst', Alappuzha, glædelig grundet ... i vand.

I afventning af Kuttanads egne olympiske lege på vandet lyser byens allestedsnærværende vandveje op med scuttlingbåde, der giver glæde for besøgende, deltagerne kommer ud for at øve, Start og Afslut point fås endelig røre, pavillerne tilrettelagt, specielle porte rejst, rejser agenter og billet-sælgere gør livlige forretninger, mens hotellerne og gæsterne slipper over med gæster fra hele verden. Første gang, forkyndt Regnskylt skyer udsletter en begivenhedsrig dag, da jeg smutter ind i min applam-stew og filtrerer kaffe på den maleriske Kream Korner café på Mullackal Street. Den tyske backpacker nibbles på en play-it-safe Toblerone, de russiske piger dykker ind i en mælk shake, den schweiziske par munches på toast og te, men tromlerne på gaderne er kendetegnende Kerala. Nedtællingen er begyndt. Revelers kommer ud til fest i farverige processioner.

Børn løber efter flydende konstruktioner fra tempo varevogne og rickshaws, traditionelle kostumer er sportede sammen med publicity visors og tempel klokker konkurrere med blaring højttalere som alle gader fører til vandet. Bestemte tilskuere leder til standsene næsten 5 timer tidligt for at få fat i et eftertragtet sted. Appetitlige wafts af biryani flyder op fra fødevarerne, som jeg overføres med båd til VIP Pavilion, sikkerhedskontrolleret og deponeret ved siden af ​​VVIP-kabinettet, der vil være vært for endnu vigtigere ministre og sponsorer. Gulping store hjælper af frisk luft, jeg jubilant sikre en tidlig fugl forsæde ved Finish Point. Uden min VIP-invitation ville min blå plastikstol have sat mig tilbage med INR 2.500, medmindre jeg satte mig på INR 300 pladserne ved Rose Pavilion på den modsatte bank eller braved inebriated brawn på INR 100/150/200 kabinetterne ved sømme med tusindvis af billetløse seere.

Et kalejdoskopisk kick-off Der er stadig et par timer at gå, men luften knaster allerede med forventning. Lag af lyde og farver dæmper sanserne: de lappende søvand, der er frynset af palmetræer, de traditionelle trommeslagers rytmiske slagger, de spændte skarer indeholdt i stramme pavilloner på de omkringliggende øer, den animerede kommentar, den dramatiske indførsel af røvere, klædt i rødt, paddling furiously på en øvelse skød, de rowdy cheerleaders 'Gråbåndet, politibåden jagter dem, de afslappede husbåde søger stille udsigt pletter, ankomsten af ​​flere VIP'er, de flagrende flag, der markerer fire-lane Finish Point .... Da jeg anstrenger at følge den pludselige udbrud af histrionics af den døvende Malayalam-kommentar, synes hele publikum at røre fra midt eftermiddagens dumhed.

Så ser de ud ... i fascinerende sideantrygning, der glæder sig gennem vandet i perfekt harmoni, hver over 50m lange, oplystes deres udsmykkede rækker stolt op som en slangehætte, der drives af musklerne på over hundrede våbenknude i harmoni med slag og rytme af Vanchipattu sangerne - Keralas værdsatte skat, Chundan vallom. Oprindeligt brugt til krig og betragtet som hellig som Maori Waka i New Zealand, er den traditionelle slangebåd håndlavet fra lokalt skovtræ, tiljil thadi, og strømlinet til perfektion af mesterbådbyggere, hvis håndarbejde ofte bestemmer split-sekunders sejre. Forberedelser starter uger før arrangementet. Bådene er salvet med sardinolie til en glattere tur, mens 150 øremærker vælges omhyggeligt og svoret til afholdenhed og celibat af landsbyboere, der ser efter deres måltider frem til dagens løb.

Snake Boat Race (Foto af Manojk)

Følgende chundans er de veppu-køkkenbåde, der traditionelt ledsagede krigsbåde, de iruthukutty-de smukkelige smuglerbåde og jernkunden roede af stærke, smukke kvinder både fra Kerala og i udlandet, der var skinnende i traditionel hvid og guld saris og tilføjede en feminin dimension til dette ellers manddominerede show. Rowing ned 11/4-km strækning af søen til Finish Line, står de op foran VIP Pavilion i en spektakulær formation. I nærheden lukker de forgyldte stræder på de mørke ibenholtsbåde i solskinnet, svarte perler glider på rækkerne af muskulære chokoladebrune kroppe, da hver båd er i stand til at udøve en luft af regalitet, der holder enestående smukke silkeparaplyer.

Øvelserne starter. I et strålende kalejdoskopisk øjeblik hæver mere end tusind biceps deres årer sammen med et blomstre. Rækker af røde, sorte, gule, orange og blå uniformer blandes for at skabe magiske mønstre imod det stålgrå søvand - publikum gisper med ærefrygt.Lange salutationer til forskellige VVIP'er følger, hvem fortsætter med at gøre endnu længere taler. Udsmykkede engelske oversættelser forsøger at holde ikke-lokalbefolkningen i løkken, til endelig giver det utålmodige publikum et kollektivt suk af lettelse. Talerne er forbi. Flagget er blevet hævet. Oarsmen tager en skarp salute. Løbet erklæres åbent. Om tid ... Det har været en lang ventetid for nogle af os, der holder på vores pladser og blærer (phew!) For disse sidste øjeblikke. Men hej, tag på et øjeblik, det første sæt chundans er tilsyneladende allerede på vej.

Kommentaren lyder som om han vil briste en vene af spænding, de lykkelige folkemængder har forladt deres pladser, mens jeg kæmper for at forsøge at finde mine lejer i spor- og varmelisten. Lijji, en petite policewoman, er min lady-in-shiningarmour. Redder mig fra uklarheden af ​​uudfordrerbare navne, hun hjælper mig med at matche bådene til spor, så selvom den første varme slutter i en vandig sløring, er jeg en del af det hysteriske publikum, når det andet sæt af chundans nærmer sig. Starterflagget går op, rowersne kommer i position - deres pagaj er klar, pacewatcherne bliver opmærksomme, styrerne spænder over deres lange årer. Flagget falder, og pacehuggernes dunkling begynder. Ligesom bestemte tusindår i afstanden nærmer slangebådene sig. Rhythmically skærer gennem vand, over hundrede årer dyk og blinker op til 120 gange i minuttet, styrerne styrer deres gigantiske årer i en høj buet, Lane 4 fanger op med Lane 1, tempoet holdere dunke hurtigere, som bådene løfter deres vej ned ad søen i en spræng af spray, kæmper et tæt kamp mod mål. De jubilante vindere er hugget af tilhængere, der svømmer i vandet for at hilse på dem.

Dette er en præcisions sport, en forkert bevægelse, en savnet beat kan resultere i en mægtig vælte, som vi vidner i den næste varme. Stødte oarsmen svømmer tilbage til kysten, andre holder fast på deres elskede Titanic, indtil det er reddet af et specielt hold. The Chundan heats efterfølges af varme til de mindre både. Kommentatoren opfordrer folkemængderne til at synge en populær bådsang - over en lakh stemmer indgår i en fængslende rytme, der skaber en atmosfære af infektiøs kameratskab. Efter varmen bryder vi til et spektakulært kulturelt show med flådder på både, der viser glimt af Keralas rige kulturarv og en Vanchipattu-konkurrence. Regnets guder flager af finalen med torden, de mørke skyer dækker startpunktet i en tåget vand, og regnen ser ud til at køre sammen med rowersne mod afslutningspunktet. Finalerne begynder med de mindre bådløb, da cheering bygger op til en brændende frenzy.

De fredelige farvande i Punnamada er konstant skåret i fire som færdigheder, udholdenhed, teamwork og tradition testes og skubbes til kanten. Vinderne opstår ekstatisk, de tabere vil vende tilbage for at kæmpe næste år. Og nu, hvad alle har ventet på - Final of the Chundan race, Nehru Trophy Boat Race. Konstant uforudsigelig vokser kadensen til et brøl i dagens mest kæmpede race, gnister flyver af de faste årer, når de fire hold tætter ind på målstregen, folkemængderne går ballistiske, og himmelen bryder åbent i en nedspids! Og vinderen er ... Fra beregnede sportsmandskab tager atmosfæren nu en ånd af ustoppelig velsignelse, da de vindende både bliver mødt af drenched hjælpere i høj spiritus med trommer og skål.

I år er det Karichal Chundan, rodet af Kollam Jesus Club, der forbereder sig til at løfte Nehru Trophy. Trofæet selv blev doneret af den sene premierminister Jawaharlal Nehru i 1952. Vidne til begivenhederne i dag er det let at forestille sig en ophidset Panditji dansende med glæde og klatring i Nadubhagam Chundan, der vandt den improviserede race, der blev holdt til hans ære, og glemte alle sikkerhedsordninger . På sin retur til Delhi donerede han et Silver Trophy, som er en replika af en slangebåd placeret på et træbjælke, der er underskrevet af ham, og bærer påskriften: "Til vinderne af bådløbet, som er et unikt træk ved samfundslivet i Travancore Cochin. "

Af Lipika Sen

Lipika Sen, en forfatter, kunstner og vandrer er en indisk født kiwi.

"

Del:

Lignende Sider

add